#

Это Виолетта Кукуруза, ей 14 лет. Она учится в девятом классе обычной киевской школы. Следующий год девушка проведет в США, ее обучение будет финансировать американское правительство.
Виолетта – финалистка программы FLEX. Она прошла сложный отбор из 12 тысяч школьников и стала одной из немногих, кто будет представлять нашу страну в США.

FLEX – программа обмена для старшеклассников, которая предоставляет возможность студентам жить в американских семьях и обучаться в школах CША в течение академического года. На данный момент программа проходит в более чем 20 странах. Подробнее о программе FLEX вы можете узнать на официальном сайте программы.

В июле 2018 года мама Виолетты Татьяна отправила нам заявку на обучение дочери. Спустя день Виолетта прошла вводное занятие с нашим преподавателем Алиной. Студентка проходила несколько вводных занятий в разных школах, и приняла решение доверить свои знания школе ENGINFORM.

Виолетта интенсивно занималась английским по Скайп с июля по октябрь 2018 года. С понедельника по пятницу, не менее 4-5 раз в неделю. За весь период обучения Виолетта прошла 57 занятий.
В августе Алина, преподаватель Виолетты, уезжала на две недели в запланированный отпуск. Чтобы не терять времени и не прерывать процесс подготовки, мы заменили преподавателя. Пока Алина была в отъезде, Виолетта ежедневно работала с Оксаной, не отклоняясь от намеченного плана.

Перед нами стояла ответственная задача – создать программу и за три месяца подготовить студентку к тестам. Мы с коллегами тщательно изучили формат, подобрали пособия, находили и разрабатывали материалы, составили планы занятий, чтобы за короткий срок дать студентке максимум необходимой грамматики, словарного запаса и отработать формат теста. Мы регулярно совещались и, в зависимости от результатов, корректировали программу, добавляли новые задания, пробовали разные форматы работы. На заключительном этапе подготовки я встречалась с Виолеттой по Скайп для проведения среза знаний.

В октябре начался конкурс: мы с коллегами держали кулачки и следили за успехами нашей студентки во всех турах. Через полгода стали известны результаты – Виолетта в финале!

Я встретилась с Виолеттой, чтобы поздравить ее с успешно реализованной целью и узнать подробнее, как ей удалось стать одной из лучших.

У нас получилось долгое и содержательное интервью. Виолетта рассказала мне о том, как она шла к своему результату, и из чего состоял ее путь:

Виолетта не просто удивила меня, она поразила меня своим усердием, настойчивостью, сосредоточенностью, зрелостью рассуждений и взглядами на жизнь.

Поэтому, если вам нужна мотивация в изучении английского, независимо от вашего возраста и целей, прочитайте интервью, чтобы познакомиться с этой девушкой, которая за короткое время улучшила свой английский и доказала, что каждый может добиться потрясающих результатов благодаря собственной целеустремленности и настойчивости, без больших денег и связей.

А для тех, кто готовится к участию в программе FLEX, это интервью, несомненно, must-read.

О занятиях английским


Виолетта, расскажите, какие были ваши ощущения, когда вы узнали, что прошли в финал?
– Это было для меня неожиданно, потому что конкурс масштабный и международный, а отбор очень сложный. Я очень рада, потому что я приложила много труда. Занималась собой, пополняла свои знания. Когда мне позвонили, поздравили, и сказали, что я – финалистка FLEX, я с облегчением вздохнула, что мои труды оправдались, и я имею результат.

Как вы узнали о FLEX и почему решили принять участие?
– Два года назад я вступила в молодежную группу в соцсетях. Просто для развлечения, чтобы узнавать новую информацию. Я узнала о классной программе, которая называется Access. Это бесплатное обучение в течение 2х лет от American Council. Я подалась, проходила собеседование и прошла. Там я впервые узнала про American House и о FLEX, вообще о всех возможностях, которые сейчас дает правительство США для обучения. Я очень загорелась, когда узнала, что без финансов ты можешь провести целый год в Америке: учиться, познавать культуру, рассказывать о своей стране.

С чего все началось? Каким был ваш первый шаг в программе FLEX?
– Как только я узнала о FLEX, прежде всего, я прописала себе программу изучения английского. Кроме этого были занятия в школе, я стараюсь поддерживать наивысшие баллы. И летом, перед FLEX, я начала интенсивную подготовку. Я занималась английским по 5 часов в день. Это не включая домашние задания. Я жила только английским: утро – час английского в вашей школе по Скайп с преподавателем. Вечером с 18 до 22.00 – групповые занятия. Утром я получала очень много информации, которую приходилось обрабатывать, учить, запоминать. После вечернего 4-х часового занятия делала домашнее задание и ложилась спать.

Как проходили ваши занятия в ENGINFORM?
– У нас было три учебника, по которым мы занимались. Первый – на словарный запас, он включал блоки со словами и упражнениями. Если я не знаю слова, Алина мне объясняет, и я строю из них предложения. Также мы проходили грамматику и чтение. Как требовалось в задании – прочитать большой текст и отвечать на вопросы. Могут быть тексты на любую тему: исторические или про космос. Приходилось каждый раз перестраиваться.

Еще мы писали эссе. Оксана (мы с ней временно занимались) давала мне структуру эссе, объясняла, какие слова и фразы использовать.

Это вам пригодилось, когда вы писали эссе на FLEX?
– Конечно! Хотя не обязательно было писать академическое эссе, я использовала эту структуру. Мне очень помогло умение построить порядок предложений: знаешь, как начать и дальше продолжаешь свою мысль. Также с Алиной мы устно разбирали разные темы. Она давала мне 3 вопроса, которые могли бы попасться на FLEX, и я должна была устно ответить. У меня не было много времени на размышления. Мы сразу разговаривали на английском.

Только на английском? Без русского?
– Да, только на английском. И это мне очень пригодилось при написании эссе. Если бы мы не проходили это устно, я бы, наверное, не написала. Потому что когда пишешь – это немножко другое, есть время думать. А когда ты должен устно ответить, формулировать предложения, у тебя нет двух минут, чтобы подумать, как это сделать. Устная работа очень хорошо развивает.

Что еще входило в вашу подготовку?
– Вечером у меня были 4-х часовые групповые курсы в другой школе, домашнее задание я делала утром. Мне кажется, мы намного больше проходили с Алиной за час, чем я за четыре часа на курсах. Там у нас был какой-то словарь, игры. А вот с Алиной мы именно готовились к экзамену – это отличается от обычной программы. Алина мне понравилась. Она хорошо доносила информацию. И как человек она очень хорошая, и мы с ней подружились, были как подруги.

О жизненном опыте


Виолетта, что еще, кроме английского, оценивается?
– FLEX – это не только про английский. Это еще и про активное участие в социуме. Важны личные качества, хобби. Нужно иметь разностороннюю занятость, чем-то заниматься, кроме школы. Не просто пришёл с занятий, в интернете посидел. Ты должен развиваться как личность, развивать свои лучшие качества. Я многим занималась: японский, танцы, актерское мастерство, рисование, пение. IT даже! Я пыталась себя познать в каждой сфере. Это мне очень помогло на FLEX, потому что я знала, как ответить на любой вопрос.
Еще я была волонтером в фонде Жизнелюб. Они собирали команду из юных волонтеров, которые будут помогать пожилым людям, развлекать их, создавать социальные проекты. Я включилась, подала заявку, меня приняли.
Меня очень поддержала моя мама. Она поддерживала меня ещё до FLEX. Всегда, даже когда я не хотела в раннем детстве чем-то заниматься, она подталкивала меня к этому. Я очень благодарна ей за это, потому что сейчас я реально понимаю, что у меня нет барьера перед коммуникациями или новыми знакомствами.

То есть, составляющие вашего успеха на FLEX – это хороший английский, ваш жизненный опыт, активная социальная позиция и поддержка мамы?
– Да!

О первом туре


Виолетта, расскажите, пожалуйста, подробнее как проходил отбор.
– Осенью был первый тур – тест на грамматику и тест на чтение. В первом туре принимали участие 12 тысяч человек из нашей страны. Для участия не нужно было никаких документов – только свидетельство о рождении. Можно было выбрать – писать в сентябре или в октябре. Я решила сделать это в октябре, потому что очень волновалась. Не было второй возможности, чтобы написать первый тур. Когда я пришла на тест, у меня дрожали ноги и руки! Но я понимала, к чему иду: могу сейчас написать и пройти дальше, или остаться еще на год. Если ты не прошел первый тур на знание английского – то всё.

Что представляет собой задание?
– Это тест, где проверяют вас на знание фразеологизмов, словарный запас, немного грамматики. Во второй части тестируется чтение – читаешь текст и отвечаешь на вопросы. Тест не сложный, но в нем были вопросы с подвохом, которые нужно было знать. Словарный запас должен быть очень обширный. И я, наверное, на этом моменте допустила несколько ошибок, но знаю, что чтение сдала хорошо, потому что не видела ничего сложного.

О втором туре


Как вы узнали, что прошли во второй тур?
– В первый день было два тура. После первого тура на дверях вывесили списки тех, кто прошел. Первый раз я прочитала и не нашла себя. Второй раз читаю и нахожу! Я чуть не упала, у меня всё задрожало! Поняла, что это первый шаг к цели.

Что включает в себя второй тур?
– Второй тур – написать три эссе, раскрыть три темы за 35 минут.

А какой объем эссе? Какие требования?
– Объем эссе неважен, главное раскрыть суть. Я спросила организаторов, есть ли смысл строить аргументацию, как в академическом эссе. Это было необязательно. Проверяют даже не столько ваше знание английского, сколько то, как вы подаете информацию, как показываете свои личные качества. Но без английского, даже если опыт и качества есть, сформулировать это очень сложно.

Вы знали, что второй тур будет сразу после первого?
– Я думала, что он будет через неделю-две, еще подготовлюсь, потренируюсь писать, но нет. Очень хорошо, что я готовилась к эссе заранее, потому что, если бы я отложила это на последние две недели, я бы не справилась… Но мы очень хорошо практиковались летом с Алиной и Оксаной. Мне это очень помогло, я не растерялась, когда узнала, что второй тур будет сразу после первого.

Как вы готовились писать эссе?
– Каждое занятие мы с Алиной брали три темы, которые могут быть во втором туре, когда пишешь эссе. Я засекаю 35 минут и пишу, пишу, пишу. А потом мы вместе проверяем на грамматические и другие ошибки. Но нужно иметь хотя бы уровень B1-B2, чтобы уметь формулировать предложение, чтобы не задумываться о том, что поставить: Present Simple, Past Simple или Present Perfect.
У меня не было трудности с тем, что писать. Например, какие три самых важных события в вашей жизни? Чем вы занимались вне школы? Какой у вас был опыт? Были некоторые проблемы с английским, как сформулировать. Но мы много тренировались, а потом я уже не думала, просто писала. Лишь бы рука успевала записывать!

О третьем туре


Когда вы узнали, что прошли дальше?
– Спустя долгие недели, месяцы. Это было волнительно. Я пыталась не зацикливаться на этом, и готовилась к третьему туру, который был еще сложнее, чем второй и первый.

И сколько человек дошло до этого этапа отбора?
– По Киеву, мы предполагаем, 50-60 человек, но это неточная информация. Большинство отсеялись в первом туре.

Расскажите, пожалуйста, о том, как проходил третий тур.
– Третий тур – это несколько частей. Первая часть – это презентация, рассказ о программе, длится 2 часа. Потом следует тест. Это аудирование, чтение, грамматика и словарный запас.

Такой же, как в первом туре, или сложнее?
– Намного сложнее! Раз в пять так точно. Во-первых, он было намного объемнее. По моим ощущениям, мы писали его два часа. Первым было аудирование. Я совсем растерялась, но потом взяла себя в руки. Мне кажется, я набрала больше баллов на чтении. Плюс грамматика и словарный запас – даются сложные для понимания слова, слова, которые сложно прочитать, и вы должны объяснить, что это такое, подобрать определение к слову.

А что, если вы не знаете этого слова?
– Тогда задание не засчитывается. Вы должны иметь достаточно большой словарный запас, чтобы справиться с этим заданием. Конечно, у меня с этим есть проблема, которую я буду стараться исправить в будущем. Мы на занятиях по Скайп очень много над этим работали, учили много фразеологизмов и идиом.

Третий тур включает только тест?
– Нет, после этого теста мы сразу же писали уже два эссе за 45 минут. Это была проверка на то, готов ли ты поехать на год, не видеть свою семью. Между строк спрашивали: почему вы хотите полететь в США? Почему именно FLEX? Готовы ли вы там нести ответственность?
После того, как мы сдали тест и эссе, мы получили анкеты: справки от стоматолога, несколько страниц медицинских форм, письмо семье, письмо от школы, рекомендационное письмо, справки о занятости, чем ты занимаешься, какие у тебя награды. Заполнить нужно на английском и на украинском. У нас несколько недель, чтобы это всё сделать.
Потом следующая часть тура – это собеседование и групповые работы. Вас собирают в группы по 5 человек, проводят игры, знакомства.

И наблюдают за вами?
– Да. Нужно проявить свои лидерские качества, это очень важно. Мы взаимодействовали на украинском или на русском. Интервью тоже было на русском, задавали вопросы на критическое мышление. Еще я думаю, большую роль играет то, каким ты пойдешь по счёту. Я подняла руку и сказала: можно я буду первая? Мне кажется, это тоже сыграло роль. Вы уже проявляете свои лидерские качества. Вы показываете, что хотите быть первым, первым везде. И даже до собеседования.

О жизни в США и планах на будущее


Виолетта, следующий год вы проведете в Америке, будете жить в host family и ходить в школу с американскими подростками. Какие финансовые затраты предполагает программа?
– Проживание берет на себя хост семья. Им за это не платят. Американцы это делают для того, чтобы получить опыт. Мне  будут выплачивать стипендию. Сначала 300 долларов, перед школой, чтобы канцелярию купить. Потом каждый месяц 125 долларов и плюс медицинская страховка.

Этот год вам засчитывается как год обучения в украинской школе?
– Есть несколько выходов из этой ситуации. Вы можете учиться дистанционно, а потом приехать и сдать экзамены. Или вы можете пропустить год и потом еще раз его проходить. Я, скорее всего, повторю год. Мне сейчас 14, всем моим одноклассникам по 15-16 лет, так что для меня это небольшая потеря. Тем более, я стану более зрелой, к 10-му классу у меня будет большой опыт за спиной. Я не планирую останавливаться на FLEX, хочу податься еще на одну программу, чтобы поступить в элитную школу США, и после этого получить грант.

Планируете поступать в ВУЗ в США?
– Да.

О том, как ведут себя лидеры


Виолетта, какие советы вы могли бы дать тем, кто в следующем году будет принимать участие в конкурсе FLEX?
– Во-первых, не бояться. Я знаю таких людей в моем окружении, которые хотели бы пойти на FLEX, но они чего-то боятся. Вы же ничего не теряете, если пойдёте на первый тур! Даже если не пройдете, у вас это займёт час времени. И все.

Во-вторых, это вера в свои силы. Когда ты заходишь в кабинет FLEX, ты должен ровно держать спину, улыбаться, сказать: «Здравствуйте!» и все время улыбаться и с уверенностью смотреть в глаза тому, кто задает тебе вопросы. Ваши результаты зависят от того, как вы настроены. Вы можете знать, но ошибиться, если будете не уверены. Если же глубоко вдохнете, попьете воды, будете ровно держать спину, говорить уверенным голосом, тогда все сразу поймут, кто тут лидер.

Третье – я бы посоветовала аккуратней писать эссе, чтобы не написать лишнего. Когда вы видите вопросы, внимательно их читайте, чтобы не отходить от темы. При этом вы должны включить не только свой опыт общения с друзьями, вы должны показать себя, свои качества. У вас может быть вообще вопрос, например, про то, как вы дискутировали со своими друзьями, или даже ссорились. И как вы себя повели, какие выводы сделали. Вы должны проявить себя как лидер, как понимающий человек, и показать, что вы можете разрешить эту ситуацию, что вы стрессоустойчивы. Нужно проявить себя, но не отклоняться от темы.

О любви к своей стране и одноклассниках


– Еще добавлю, что важна не только любовь к Америке. Важна любовь к Украине. Мне кажется, без такой горячей любви к своей стране, я бы не поступила. Вы должны не только перенять опыт, но и рассказать, какие у вас люди, какой у вас прекрасный менталитет, чтобы американцы, не побывав ни разу в Украине, поняли, что это за страна. Вы должны быть патриотом и активным гражданином вашей страны – это номер один!
Я помню, как мне жаловался мой знакомый: «Почему меня родили здесь, в Украине, а не в США?». И я сказала: «Если ты хочешь жить по-другому в Украине, почему ты для этого ничего не делаешь? Почему ты сейчас сидишь и просто ноешь?». Я ему ответила, что я сейчас полечу в Америку только по тому, что я люблю свою страну.

А сколько человек прошло всего из 12 тысяч украинских школьников?
– Не больше 200, мне кажется, но списки не оглашаются.

Что сказали ваши друзья и одноклассники, когда узнали, что вы будете весь следующий год учиться в Америке?
– Очень многие обрадовались, сказали, что будут скучать. Но некоторые позавидовали. Мне кажется, тут зависть неуместна. Я вложила в это много трудов и времени. Я даже с конца осени впала в мини депрессию. Мне было очень плохо.

Почему?
– Очень много навалилось. Это учёба, многочасовая подготовка к FLEX. Я оставалась целый день одна, без родных, друзей, мне было реально плохо. Но это продлилось недолго, потому что третий тур FLEX не заставил себя ждать. Пришлось приводить себя в форму.

О поддержке мамы


Виолетта, в начале нашей беседы вы говорили, что вас очень поддерживала мама.
– Да, я расскажу интересную историю. Примерно четыре года назад я очень увлекалась Японией, ее культурой, языком, атмосферой. Я попросила маму отвести меня на курсы японского. Она говорит: «Если ты хочешь, если ты к этому стремишься – иди».
При этом учить английский у меня желания вообще не было. Но когда на меня пожаловался преподаватель, мама мне поставила ультиматум: «Если ты не будешь учить английский, то японский, соответственно, тоже». И так начался мой путь. Изучением английского языка я заинтересовалась после того, как мама сказала: «Нет английского, нет японского». Мне пришлось учить. Я увлеклась творчеством Вильяма Шекспира. Теперь моя любимая книга – «Гамлет».
Мама с самого детства пыталась меня направить в любую сферу, чтобы я себя попробовала. Например, в IT. Мне было лет 11-12, а там нужно было какие-то коды писать. Для меня это было что-то невероятное, я тогда в математике плохо разбиралась.

Как отреагировала мама, когда вы пришли и сказали, что будете участвовать в программе FLEX?
– Мама меня поддержала. Она меня всегда поддерживает. Если я реально чего-то хочу, она видит в моих глазах огонь, она поддержит меня. И мы сели с мамой за стол и составили план того, что нам нужно сделать. Нам нужен английский, я должна проявить себя в школе. Я стала старостой класса. Но важно чем-то ещё заниматься, кроме школы. Мы всегда старались пробовать что-то неординарное.

Английский – это определенные финансовые вложения. Вы решили вкладываться в обучение, не зная, какой будет результат?
– Конечно, мы же не знаем, как оценивает Вашингтон. Система неизвестна никому, даже тем, кто уже прошел. Те, кто уже вернулись из Америки, до сих пор не знают, по каким критериям их выбирали. Мама очень старалась для того, чтобы я могла пройти обучение. Я в шоке, на что родители готовы ради своих детей. Моя мама очень рано уходит и очень поздно возвращается. Я уже хочу поскорей стать финансово независимой, чтобы мама наконец-то смогла наслаждаться жизнью и жить ради себя, а не ради меня.

О том, как учить английский


Виолетта, что вы порекомендуете тем, кто хочет попробовать свои силы? Если человек – лидер, волонтер, у него есть хобби, он участвует в мероприятиях, но не уверен в своем английском?
– Есть очень много людей, которые прошли, но у них не было финансов, чтобы учить английский. Сейчас в интернете много курсов бесплатных по грамматике, чтению, есть учебники, есть словарь, Google переводчик.

Тем, кто изучает английский, я бы посоветовала не останавливаться на школе. В седьмом-восьмом классе меня плохо оценивали по английскому языку. Я делала ошибки в произношении. Но потом я взяла себя в руки и стала заниматься. Например, иду по улице и думаю: что я сейчас делаю? Проговариваю это на английском, чтобы научиться формировать предложения. Или сижу в метро и смотрю на людей. Если я у них вижу какой-то предмет, название которого я не знаю на английском, беру словарь, записываю, делаю скриншот. Недавно нашла на компьютере эти файлы. Просматриваю и понимаю, что 70-80% уже знаю. А когда-то я не знала самое элементарное!

Читать книги – совет, который дают все. Или находите маленькие тексты, читаете их и переводите. Когда вы видите какое-то незнакомое слово, сразу его ищите и записывайте, не игнорируйте. Многие говорят: «Главное, понять смысл». Но я с этим не соглашусь, вам может попасться это слово в любом контексте.
Еще видео на YouTube, англоязычные блогеры. Фильмы я не люблю смотреть, поэтому я не развивала английский с помощью фильмов.
В Киеве и в других городах есть очень много бесплатных разговорных клубов. Я присутствовала на одном мероприятии, где американская семья принимает к себе украинцев на час-два, чтобы позаниматься английским.
Я принимаю участие в разных волонтерских проектах и вижу, что есть очень много возможностей, особенно для молодёжи. Главное – только захотеть!

Об ENGINFORM


– Я очень благодарна учителям из вашей школы ENGINFORM и вам, потому что вы мне очень помогли. Без вашей поддержки я бы не справилась, наверное… Само обращение ваших преподавателей ко мне было такое теплое, что мне ни одно занятие не было в тягость. Я с нетерпением ждала, даже если дописывала домашку уже в последние минуты. Я всё равно ждала, потому что у нас всё было интересно. На каждом занятии было что-то новенькое. Мы говорили про экологию, космос, пингвинов – всё было подано в интересной форме. Налегке. Где-то сложные моменты, без них никак. Но всё равно, мне очень понравилось. Главное – это подача материала, а не его объемы.

Как вы думаете, вы бы смогли пройти конкурс без подготовки?
– Я так не думаю. Я бы не имела такой уверенности, что я смогу. И, конечно же, я получила столько знаний…
Без курсов, возможно, я бы и сдала, но понадобилось бы намного больше усилий. И, так как для меня нужен был толчок, в этом вы мне очень помогли!

Пример Виолетты доказывает каждому, кто изучает английский, что, если есть хоть небольшой шанс, им нужно пользоваться. Что реально добиться потрясающих результатов при помощи дисциплины, четкого плана и усердия.
Что знания английского языка открывают колоссальные возможности в современном мире.
Мы с коллегами рады, что Виолетта доверила нам свои знания, что мы помогли ей достичь цели, но победа в конкурсе – это, прежде всего, ее личное достижение.

Желаю и вам быть такими же целеустремлёнными и настойчивыми, как героиня этого интервью! Успехов вам!

Если вы хотите подготовиться к FLEX, школьным экзаменам ЗНО, ЕГЭ, или международным экзаменам IELTS, TOEFL, FCE, CAE, команда преподавателей ENGINFORM готова заняться организацией вашей подготовки. Отправляйте заявку на вводное занятие и приступайте!

Читайте наши самые популярные статьи о подготовке к экзаменам: