#

Модальный глагол can появляется уже на первых страницах учебников начального уровня. Все знают, что он обозначает "могу, умею". Но далеко не все знают, что функции глагола can этим не ограничиваются. В этой статье мы подробно расскажем об использовании и функциях глагола can и его формы прошедшего времени (could).

Начнем с грамматических характеристик.


  • Глаголы can и could не имеют окончаний в третьем лице единственного числа: he can, she can.
  • Глаголы can и could не нуждаются во вспомогательных глаголах для образования отрицательных и вопросительных форм: Сan you...? Сould he ...?
  • Отрицательная форма глагола can: cannot. Полная форма обычно пишется одним словом, слитно.
  • Сокращенная отрицательная форма: can't. В British English произносится [kɑːnt], в American English – [kænt].
  • Отрицательная форма глагола could: couldnt, произносится ['kudnt].
  • Глаголы can и could не имеют форм инфинитива или причастия. Если появляется необходимость в использовании этих форм, употребляют эквиваленты данных модальных глаголов: be able, be allowed.
  • После глаголов can и could используется смысловой глагол без частицы to.

Теперь поговорим о значениях глагола can (could).

Could обычно воспринимается как форма прошедшего времени глагола can:

He can ride a bike now, but he couldn't ride two years ago. – Он умеет ездить на велосипеде, но два года назад он не умел.

I couldn't dance well, but after a few lessons I can dance better. – Я не умел хорошо танцевать, но после нескольких уроков я могу танцевать лучше.

В этой статье мы рассматриваем глаголы can и could (в качестве формы can), и их общие значения, но ошибочно будет считать, что эти глаголы всегда обозначают одно и то же.

Модальный глагол could выступает как самостоятельный модальный глагол, обладающий своими собственными функциями, заслуживающими отдельной статьи.

Основные функции глагола can (could):

  1. Способность, умение (Abilities)
  2. Разрешение (Permission)
  3. Просьбы (Requests)
  4. Предложения (Offers and suggestions)
  5. С глаголами восприятия (see, hear и другими)
  6. Догадка (Speculation)

Давайте рассмотрим все эти значения.

1. Способность, умение (Can, could)

Мы можем использовать модальный глагол can, когда говорим о способностях, связанных со знаниями, умениями, силой, природой и так далее:

We can speak English very well. – Мы умеем хорошо говорить на английском.

Only Mike can open this door. – Только Майк умеет открывать эту дверь.

Cats can catch mice. – Кошки могут ловить мышей.

She can play the piano a bit. – Она немного умеет играть на пианино.

My bike can accelerate to 150 kph. – Мой мотоцикл может разгоняться до 150 км/ч.

Помимо этого, can используется для описания типичных характеристик чего-либо или кого-либо:

This dog can bite. Don’t come close to it. – Это собака кусается. Не подходи близко к ней.

My boss can be really furious. – Мой начальник может выйти из себя.

Summers can be very hot in our country. – В нашей стране бывает очень жарко летом. 

Can (could) всегда используют, когда говорят о способности говорить на каком-то языке или о владении музыкальными инструментами:

Can you speak Russian? – Ты говоришь на русском?

She can play the guitar. – Она играет на гитаре.

Can употребляют, когда говорят о том, что возможно/невозможно при определенных обстоятельствах:

I can’t play the guitar. It’s out of tune. – Я не могу играть на гитаре. Она расстроена.

They can go for a picnic because the weather is fine. – Они могут пойти на пикник, потому что погода хорошая.

We can go to the cinema or we can go to the theatre. – Мы можем пойти в кино или мы можем пойти в театр.

Способности, возможности в прошлом обозначаются модальным глаголом сould:

I could write when I was five. – Я мог писать, когда мне было пять лет.

My mother could skate very well. – Моя мама умела очень хорошо кататься на коньках.

We could play football for hours when we were children. – Мы могли играть в футбол часами, когда были детьми.

2. Разрешение (Permission)

Для того, чтобы попросить разрешения, дать разрешение или отказать в разрешении, употребляется глагол can:

Can I ask you a question? – Можно задать тебе вопрос?

You can go out when you do your homework. – Можешь пойти гулять, когда доделаешь домашнее задание.

You can't leave the room until the end of the exam. – Вы не можете выходить из комнаты, пока экзамен не закончится.

Когда отказывают в разрешении обычно используют "смягчающие" фразы:

I'm afraid you can't enter this room. – Боюсь, что вы не можете входить в эту комнату.

Sorry, but you can't open the book. – Прошу прощения, но вы не можете открывать книгу.

Could также может использоваться для того, чтобы просить разрешения. Вопрос с сould   более вежливый и формальный, чем с can. Однако could не употребляется для того, чтобы давать разрешение или отказывать в разрешении, для этого используется can:

– Could I read this letter? – Yes, of course you can. – Могу ли я прочитать это письмо? – Конечно, можете.

– Could I look at the documents? – No, I'm afraid you can't. – Можно я посмотрю документы? – Боюсь, что нет.

Can и could также используются при обсуждении каких-либо законов, установленных правил:

Only employees of our company can use the photocopier. – Только работники нашей компании могут пользоваться ксероксом.

Can the pupils bring mobile phones to the lesson? – Ученикам можно приносить мобильные телефоны на урок?

3. Просьбы (requests)

Can и could в вопросах типа – Can/could  you ...? – могут выражать просьбу. Разница между ними в том, что could – более формальная форма, более вежливая и менее определенная. Если сравнивать их переводы, то Сan you...? будет звучать как "Можешь...?" или "Можете ...?", а Could you ...? : "Не могли бы вы ...?":

Сan you help me translate this text? – Можешь помочь мне перевести текст?

Could you tell me the way to the libtary? – Не могли бы вы подсказать мне, как пройти в библиотеку?

4. Предложения (Offers and suggestions)

Предложения бывают двух видов: когда вы предлагаете что-то сделать для кого-то (это request) и когда вы предлагаете что-то сделать вместе (это suggestion).

Если вы хотите предложить сделать что-либо для кого-либо (request), используйте I can или Сan I...?. Вопрос Can I ...? имеет такое же значение, как и "Would you like me to ...?" ( Хочешь, я  ...?/ Хотите, я  ...?):

I can fix your car if you like. – Я могу починить твою машину, если хочешь.

Can I wash the dishes? – Мне помыть посуду?

Если ваше предложение – это скорее намек, и носит неопределенный характер, то используйте I could:

I could give you a few recommendations if you would like. – Я мог бы дать вам несколько рекомендаций, если вы хотите.

We could help you with transportation if you still need help. – Мы могли бы помочь вам с перевозкой, если вы еще нуждаетесь в помощи.

Чтобы предложить совершить что-либо вместе (suggestion), используйте We can/ we could, руководствуясь тем же правилом: could – более формальный и неопределенный:

We can go to the gallery on Sunday. – Мы можем пойти в галерею в воскресенье.

We could go to the gallery on Sunday. – Мы могли бы пойти в галерею в воскресенье.

5. Сan c глаголами восприятия

Как известно, глаголы восприятия, такие как see, hear, taste, smell, feel не употребляются во временах группы Continuous. Поэтому, чтобы передать, что действие происходит в момент речи, используется модальный глагол can:

I can see you very well. – Я очень хорошо вас вижу.

I can't hear you. I'll call you later. – Я вас не слышу. Я позвоню вам позже.

6. Догадки (speculation)

Can, также как и could, может использоваться для высказывания догадок, предположений и домыслов. Подробнее об этом вы можете узнать из статьи Модальные глаголы для выражения предположений и догадок

Глагол can можно встретить в составе устойчивых выражений:

Can't help – быть не в силах сдержаться

I can't help laughing when I watch this movie. – Я не в силах сдержаться от смеха, когда я смотрю это кино.

Сan't stand – не выносить

I can't stand boring people. – Я не выношу скучных людей.

Сan't say no – быть не в силах отказаться

I can't say no to your offer. – Я не могу отказаться от твоего предложения.

Сan't wait – быть не в силах ждать, сгорать от нетерпения

Children can't wait to go to the circus. – Детям не терпится поехать в цирк.

Пусть вас не пугает такое количество функций и значений глагола can, с практикой вам станет легче их различать, ведь уже сейчас вы используете большинство из них! Чтобы быть в курсе всех новостей на нашем сайте, рекомендуем вам подписаться на нашу рассылку и присоединиться к нам в Facebook и Вконтакте.

Если вам сложно овладеть грамматикой самостоятельно, мы с удовольствием вам поможем! Записывайтесь на бесплатное вводное занятие и попробуйте наш живой английский по Скайп!

Успехов вам в изучении английского языка!