#

Наряду с уроками по грамматике и лексике, я хочу больше рассказывать вам о наших студентах. Каждый студент — это отдельная уникальная история провалов и успехов. Живые люди, их опыт и достижения — вот что по-настоящему мотивирует изучать английский язык.

Сегодня я познакомлю вас с Алёной Смоленцевой. Алёна, преподаватель из Екатеринбурга, обратилась к нам в ENGINFORM в декабре 2017 и занималась два года.

Я взяла Алёну на подготовку к экзамену, хотя в последнее время у меня остаётся все меньше и меньше времени для преподавания и новых студентов я практически не беру. Но запрос показался мне интересным, и мы начали обучение.

Этот кейс интересен тем, что изначально Алёна пришла к нам на подготовку к Cambridge Advanced, но изменила свой план и с успехом сдала Cambridge First. Это помогло ей заполнить все пробелы, вернуться к первоначальной цели, дважды сдать экзамен CAE и получить ценный опыт, который теперь она использует в своей карьере.
Этот путь занял два года. Но обо всем — по порядку:

Мы встретились с Алёной в Скайп, и она подробно рассказала о том, как готовилась к экзаменам, как организовала свою работу, о тех результатах, которых ей удалось достичь и дала советы тем, кто собирается подтвердить свой уровень международным сертификатом.
Эта большая статья будет полезна всем, кто задумывается о сдаче международных экзаменов, кто выбирает для себя лучший способ подготовки и просто хочет зарядиться мотивацией для изучения английского языка.

Об опыте изучения английского языка


Алёна, расскажите, пожалуйста, о вашем опыте изучения английского?
— Как и все, я начала учить его в простой общеобразовательной школе, и надеяться на высокий уровень английского не приходилось. Один мальчик из нашего класса ходил дополнительно в языковой центр. И меня очень сильно зацепило, что у него такие хорошие оценки, что он знает то, чего не знаю я… Из чувства хорошей зависти, я попросила родителей меня туда записать. У нас была смешанная группа ребят, примерно одного возраста, но с очень разным уровнем. Было очень тяжело, я вообще ничего не понимала. Я буквально заставила себя сидеть дома и этот материал учить, зубрить.
Самым сложным было количество слов и произношение.
И по окончанию 11-го класса я имела по английскому «отлично».

После школы вы решили связать жизнь с английским или выбрали другую специальность?
— Я выбрала специальность в сфере международных отношений. Я надеялась, что жизнь моя будет связана с языком, и я понимала, сколько сил и труда родители вложили в это. Что касается английского, в нашем ВУЗе была большая текучка преподавателей. Было сложно адаптироваться каждый раз заново к новой манере преподавания. ВУЗ и школа — это совершенно разные заведения. В школе тебя заставляют учить и нет выбора. А в ВУЗе всё зависит от твоей самоорганизации — либо ты учишь, либо выбываешь. Хочешь учить — будешь учить при любых преподавателях.

О первой работе и решении сдавать экзамен


И после ВУЗа вы пошли работать по специальности, верно?
— Нет. Моя специальность подразумевает получение образования дипломата в Москве. А на это нужны определенные ресурсы, поэтому я пошла работать администратором в центр сдачи Кембриджских экзаменов у нас, в Екатеринбурге. Чтобы связать свою жизнь с языком, с чего-то надо было начинать после университета. Я занималась организацией экзаменов: помещение, административная работа. Мой английский пригодился. К нам иногда приезжали англоговорящие люди, специалисты, экзаменаторы. Их нужно было встречать, общаться с ними. Тогда я впервые задумалась о сдаче Кембриджских экзаменов. Но на тот момент я не рассматривала какие-то дополнительные уроки. Я думала, что в состоянии буду подготовиться сама.
После года работы поняла, что карьерного роста, повышения зарплаты не предполагалось, и стала искать другие варианты. Какое-то время я выбирала специальности, совершенно не связанные с английским, и немного преподавала в качестве частного репетитора для детей. Но примерно через два года я решила, что необходимо окончательно возвращаться в языковую сферу. Потому как без практики и подготовки уровень начал стремительно падать. И тогда я случайно наткнулась на вашу школу ENGINFORM в интернете. Увидев вашу анкету, Елена, я поняла, что мне нужен именно такой человек как вы, который сам через все прошел, сам все сдал и который сможет помочь в подготовке к экзамену.
Спасибо. Как приятно это слышать!

О первом (не очень успешном) опыте подготовки


Насколько я помню, вы пришли к нам с твердым намерением сдать CAE и хотели подготовиться самые краткие сроки.
— Да, я понимала, что по грамматике у меня уровень Advanced, но явно упустила из виду, что долго не было разговорной практики: явно проседали speaking и listening части. Я недооценила сколько времени мне понадобится, чтобы подтянуть их и сдать достойно экзамен.
И еще одним упущением было то, что я не поставила конкретный срок. Это крайне важно, чтобы не растягивать процесс обучения. Если есть конкретная цель и дата, ты уже себя сильно мотивируешь. Нет другого варианта, и ты должен заниматься, может быть даже ночами.

Совершенно верно, Алёна. Итак, мы с вами начали интенсивно готовиться к CAE, а после вы сделали перерыв в занятиях. Вы ожидали что подготовка будет проще и быстрее?
— Наверное, да. Во-первых, это мой самый первый опыт занятий по Skype. Непривычно ощущать себя в роли ученика, понимаешь, что тебе надо будет делать домашнее задание, чтобы не подводить ни себя, ни преподавателя — это другой уровень ответственности и он требует и эмоциональных и материальных затрат.
Я на тот момент поняла, что времени потребуется больше, чем я планировала, что этим надо заниматься серьезно, и должна быть система.

О подготовке к FCE: speaking и writing


Вы поменяли взгляды на подготовку, сделали перерыв. Но потом, осенью 2018 года снова обратились к нам.
— Да. Тогда я решила, что нужно сдавать экзамен FCE, на уровень пониже. Прочувствовать формат экзамена, и, если будет все хорошо, продолжить дальше. FCE мне давался нереально сложно — я буквально дни просиживала за учебниками. Нереальный объем новых слов!

Это очень типичная ситуация. Я готовлю людей уже с 2013 года и очень многие хотят сдавать CAE, считая, что FCE — это не солидно, для школьников. И очень сложно переубедить человека, не каждый готов услышать: «Извините, ваш уровень низковат для сдачи CAE». CAE — это не столько грамматика (грамматика на этом этапе должна быть уже усвоена), а огромный объём лексики. А FCE — это та стартовая ступенька, когда мы изучаем грамматику и вокабуляр на уровне выше среднего. Именно этот момент люди упускают, сразу нацеливаясь на CAE, и не получают результата.
— Да, амбиции слетают буквально за два-три занятия! Ты понимаешь, что не «вывозишь» никак, что это требует очень много работы и очень много усилий. Я считаю, что ничего страшного нет в том, чтобы вернуться на ступеньку ниже, и хотя бы понять формат экзамена: что от тебя хотят, и что ты должен выдавать в качестве результата.

Согласна. У нас с вами был нестандартный формат занятий: мы работали только над Writing и над Speaking. Остальное вы взяли на себя. Насколько это было эффективно?
— Я думаю, что это сработало достаточно хорошо. Поскольку я вернулась активно в преподавание, то с грамматикой я сталкивалась практически ежедневно. Грамматику можно отработать путем drilling (зубрежки). А вот Speaking требует собеседника, причем, собеседника высокого уровня. Ты не слышишь себя со стороны, не можешь поговорить сам с собой. Только другой человек может услышать все твои недостатки и вовремя их откорректировать. Тоже самое в области Writing — всегда нужен взгляд со стороны. Когда пишешь сам, ты считаешь, что делаешь это лучше всех, вполне достойно. Когда на это смотрит другой человек, он, во-первых, оценивает с точки зрения своего опыта. Во-вторых, он знает формат, как это должно выглядеть, и сразу же видит все твои ошибки.

Я помню, когда вы пришли к нам готовиться к FCE, вы написали: «Мне нужно отработать формат Speaking. Смутно представляю себе, что и как должна буду говорить».
— Да. Я очень рада, что мы с вами действительно отработали формат и была возможность сравнить себя с другими кандидатами! Сразу видно было, кто готовился, кто представляет формат экзамена, а кто делает это экспромтом. Люди действительно начинали уходить, соскальзывали с темы, либо начинали говорить сильно долго и не о том.

И в декабре 2018 вы успешно сдали FCE, верно?
— Я получила даже уровень выше, уровень C1! Но по факту я понимала, что есть еще куда работать. Я помню, что, сдавая FCE, была совершенно в ужасе от Listening. Но он оказался не так уж плох, а, наоборот, я просела в части Writing. Объективно себя оценивая, я понимала, что я могу написать гораздо лучше. У меня была проблема с тем, что я неправильно распределяла свое время. И я бы хотела дать совет всем тем, кто собирается сдавать Кембриджский экзамен — учитесь сразу писать на чистовую часть. Не надо тратить время на черновики. Это очень-очень вредная школьная привычка — писать в черновик и потом еще тратить время на чистовик. Очень неоправданная трата времени на экзамене.

О двукратной сдаче CAE


После мы снова с вами расстались на полгода и в июле вы вернулись ко мне уже на подготовку к CAE. У нас было буквально месяц-полтора до экзамена, и мы с вами интенсивно занимались.
— Летом был перерыв в работе, самое лучшее время, чтобы активно заняться самообразованием, пока есть такая возможность. Я поняла, что смогу качественно подготовиться при условии, что это будет достаточно интенсивной курс. Я решила снова продолжить с вами, потому как мне очень комфортно заниматься с вами, мне очень нравится ваша манера преподавания. Я поняла, что мы с вами сможем сделать этот результат.

Спасибо, я рада, что вам было комфортно работать со мной! Тогда мы с вами снова делали упор на Speaking и Writing — каждую неделю я получала от вас пачку ваших письменных работ на проверку! А Listening, Reading и Use of English вы делали дома. Как прошла сдача экзамена?
— Мой результат оказался 199 баллов. Мне не хватило всего лишь одного балла, чтобы это был уровень CPE! Я спать не могла в тот день, когда узнала!
Меня немного расстроил Writing. Я потеряла много времени, хотя знала, что могла написать гораздо лучше. Это опять же вопрос о черновиках — совершенно не стоит писать на черновик первую часть. Порадовала часть Speaking. По сравнению с FCE я понимала, что совершенно свободно говорю в формате, который нужен, что я выдаю именно тот результат, который от меня ждут. А Listening — моя болевая точка, над которой я работаю и которую пытаюсь каждый раз улучшить.
С одной стороны, это огромная радость, потому что я не рассчитывала на 199 баллов. Но я была всего лишь в одном бале от уровня C2, меня очень сильно зацепило, и я решила, что обязательно попробую сдать ещё раз.

И к этой сдаче мы с вами готовились с сентября по декабрь. И в декабре вы отправились сдавать ваш второй CAE. Как все прошло?
— Я практически не волновалась, что тоже было важно. На FCE был мандраж, меня буквально трясло, я выходила после каждой части в очень-очень нервном состоянии. Волнение на экзамене — это какая-то необъяснимая вещь.
Первый СAE был поспокойнее, но всё равно достаточно волнительный, поскольку это был новый формат. А на втором СAE я понимала абсолютно точно, куда я иду, и что от меня будет требоваться, я спокойно себя чувствовала на всех частях, даже на Speaking. Крайне важно чувствовать уверенность на экзамене. Чем больше вы нервничаете, тем больше это съедает вашего времени.

Да, согласна. Я открываю ваш Statement of result:

Reading — 202.
Use of English — 196 .
Speaking — 197.
Writing — 203, самый высокий.
Listening — 182!

Listening в этот раз просел очень сильно. Мне сложно объяснить причину. Я очень усердно готовилась, но в этот раз он показался мне сложнее.
Но, я должна сказать о наших с вами занятиях! Вы посмотрите какой у нас результат на Writing и на Speaking! Это же на 10 балов выше чем в предыдущем. Это просто что-то нереальное для меня лично! Вы не представляете, как мне было приятно увидеть такие результаты по Writing. Это непередаваемое чувство эйфории, что ты можешь написать на такой результат, и, наконец-то, ты его выдал! И в этот раз я не писала черновиков, что тоже для меня было существенно важным.

О занятиях, процессе и результате обучения


Как вы думаете, могли бы вы получить эти результаты если бы готовились самостоятельно?
— Я считаю, что подготовиться самостоятельно, наверное, можно, но при условии, что человек очень организован. Что он сам может задавать себе крайне высокий уровень мотивации и регулярно будет выполнять задания. Многим сложно заставить себя регулярно что-то делать.
Наши занятия дали очень много. Сама я бы так никогда не подготовилась. Очень важно получать от другого человека feedback по поводу того, что ты делаешь. Когда ты варишься сам в своем соку, у тебя замыливается глаз, и ты очень плохо видишь со стороны, какой у тебя на самом деле результат. Преподаватель может дать объективную оценку, поправить и направить в нужное русло. Крайне важно, во-первых, выбрать хорошего преподавателя, с которым будет комфортно работать. Эмоционально работать, потому как это может быть профессионал высокого класса, но если манера преподавания каким-то образом напрягает человека, то результата не будет. Должно быть, комфортно, эмоционально и, конечно же, преподаватель должен быть профессионалом, который сможет дать адекватную оценку и подскажет над чем нужно еще работать.

Алёна, давайте расскажем нашим читателям больше о формате подготовки. Как проходили занятия?
— На занятии мы сначала разбирали письменную часть, которую я подготавливала дома. Мне комфортнее было писать от руки, а не печатать на компьютере, поэтому я писала письменную часть в тетради, делала фотографии и высылала в Skype. На уроке разбирали то, что я написала, как это можно улучшить. Потом мы переходили к части Speaking. Мы брали все части устного задания и разбирали их, проговаривали, тренировали. Если у меня были какие-то вопросы по грамматике, то мы параллельно брали учебник разбирали мои вопросы на уроке.

Как вы считаете, насколько ненасыщенным и продуктивным было такое занятие? Что вы выносили из него каждый раз?
— Для меня наши уроки были очень насыщенными, потому что каждый раз я добавляла «новые кирпичики» в свой Writing. Я каждый раз все больше и больше понимала, что же от меня хотят. Вроде бы ты и понимаешь, что надо сделать. Но, одно дело понимать, а другое дело — делать это и, действительно, написать именно ту письменную часть, которая должна быть. С каждым разом ты все больше и больше оттачиваешь свое мастерство и уже можешь делать это за гораздо короткий промежуток времени, и выдаешь результат того уровня, на котором это действительно должно быть.
Часть Speaking — это бриллиант! Основная проблема, то что ты сам не слышишь, что ты говоришь. Где еще ты можешь получить такую шикарную практику разговорного английского, как не с профессиональным человеком, который, во-первых, очень внимательно тебя слушает и потом тоже дает feedback: что было хорошо, а что было не так!

А почему вы решили заниматься именно по Skype?
— Это крайне удобно, особенно для людей с гибким графиком. В нашей жизни, когда у всех людей такой сумасшедшей темп, очень сложно допустим после работы куда-то ехать, ещё к кому-то заниматься. Не всегда этот преподаватель живёт рядом. Это просто оптимизация ресурсов — найти более удобный для себя вариант и, не выходя из дома, комфортнее, удобнее согласовывать с другим человеком такой формат занятий. Есть возможность выбрать. Ты можешь зайти на сайте, можешь посмотреть биографию человека, чего он сам добился в жизни. Это не какой-то кот в мешке, которого может тебе предложить обычный языковой центр, который где-то находится и куда-то нужно ехать, где тебе уже предлагают по факту.

Советы будущим кандидатам


Алёна, что вы как человек с опытом подготовки и сдачи 3-х экзаменов, что вы посоветуете тем, кто не понимает куда ему двигаться. Давайте, дадим им несколько самых важных, практических советов.
— Я бы посоветовала пройти какой-нибудь интернет-тест, чтобы хотя бы примерно понимать на каком уровне находится грамматика. Если интернет-тест оказывает уровень Advanced, это примерно Upper Intermediate. Во-вторых, следует поставить конкретную дату. Посмотреть расписание экзаменов и выбрать, чтобы у вас было время на подготовку к вашему экзамену, и чтобы сильно не растягивать. Важно чтобы это был реальный срок.
Потом, определиться с преподавателем. Сейчас существует множество различных школ. Может быть стоит прислушаться к советам знакомых, которые уже сдавали когда-то что-то. Надо найти преподавателя, с которым будет комфортно работать и, конечно же, смотреть на то, какое образование у этого преподавателя. Если он сам прошел через все эти экзамены — это огромный плюс. Потому как человек действительно представляет формат, а это крайне важно, чтобы тот, кто готовит, понимал, что он делает.
И выполнять домашнее задание. Если ты сам не будешь вкладываться, то любой преподаватель даже, суперпрофессиональный, не сможет помочь.

О планах на будущее


Какие ваши дальнейшие планы, есть ли новые амбиции?
— Я не хочу останавливаться на достигнутом. Эти 199 баллов маячат передо мной каждый раз, когда я вспоминаю про Кембриджские экзамены. Часто говорят про спортсменов: нет обиднее второго места и четвертого. Когда ты на втором, ты мог бы быть первым. А когда у тебя четвертое, ты мог бы оказаться на пьедестале. Одного балла всего не хватило тогда, и этот один балл меня невероятно зацепил и не отпускает до сих пор. Я попробую сдать ещё раз, но с небольшим перерывом.

 

Это достаточно сложно. Поскольку я преподаватель, я понимаю, что если ты хочешь добиться результата, даже если тебе не хочется, надо делать, надо себя пересилить. Особенно над проблемными местами надо работать. Это еще раз сигналит, что надо себя заставить.
Английский язык — это must-have, который должен быть у каждого, кто хочет состояться как успешный человек в современном мире, кто рассматривает возможность путешествий и работы за рубежом. Это не только преподавание, а всё что угодно. Если ты владеешь сертификатом — это успокоительный момент: я подтвердил свой уровень, «я имею право». Это очень важно.

Как преподаватель, очень горжусь Алёной и ее успехами. Я рада, что она приняла решение начать с основ, сдать Cambridge First, и это дало ей отличную базу для дальнейшего развития и сдачи Cambridge Advanced. К тому же, нам удалось подобрать самый эффективный и экономичный формат индивидуальных занятий: только Speaking и Writing.

Когда я готовилась ко встрече Алёной, я посчитала, сколько ее письменных работ я проверила — несколько десятков essays, reports, proposals, articles, letters. Многие работы мы переписывали по несколько раз.
Все эти усилия и вложения были не напрасными — Алёна получила не только сертификат с высоким баллом и подтверждение своего уровня, но и опыт, новый образ мышления, и понимание того, что можно добиться любой цели, даже самой амбициозной, если иметь четкий план и работать над собой!

А вы хотели бы попробовать сдать международные экзамены? Какой экзамен хотели бы сдать? Или у вас уже был опыт подготовки и сдачи? Если история Алёны вас вдохновила, поделитесь впечатлениями в комментариях.

А я продолжу рассказывать вам о наших студентах в следующих статьях, ведь ENGINFORM — это не только блог с полезными советами для изучающих английский язык, как многие из вас могли подумать, а и онлайн-школа, в которой занимаются по скайп студенты из разных стран и городов.
Напишите в комментариях, что еще вы хотели бы узнать о нашей работе?
А может быть, вы студент ENGINFORM и готовы встретиться со мной, чтобы пообщаться и рассказать о вашем опыте изучения английского? Отлично, пишите, буду рада встрече!

И подписывайтесь на сообщества нашей школы в Facebook и Instagram, каждый день мы выкладываем интересные и нужные материалы, вокабуляр, фразы, объяснения по грамматике.
На моих личных страницах в Facebook и Instagram вы тоже найдете много чего про английский, про развитие нашего проекта и немного личного.

Остаемся на связи, успехов вам в изучении английского и достижении ваших целей!